Car trip to Tromsø – partly nightmare, partly relaxation

Day twelve

Today I said goodbye to my friends that I stayed with the last week and headed to Tromsø in the north which is round 400 km away. I thought about driving as long as I like, making a over-night stop and continuing the next day.

The weather was quite bad. The temperature has increased to +5 °C, it rained and it was quite windy. But travelling was relatively easy until I came to the first mountain passage. And this part turned out to be the most terrible car ride I had in my whole life!

The nightmare part

The rain – sometime mixed with wet snow – became more and more intense, until rain was just bucketing down on the frozen roads. Sometimes I drove through deep puddles, pushing a bow wave like a boat, sometimes deep slush covered the narrow roads that oncoming cars tossed onto my windscreen temporarily reducing sight to zero.

But mostly the roadway was covered with a thick layer of wet new ice that was slippery as hell. So slippery that I hardly could accelerate or break or steer or do anything without starting to slide. Thanks god for the traction control of my Saab. I wouldn’t have managed without it.

Do not forget, I’m not talking about broad Swedish streets, I’m talking about narrow Norwegian streets, that only consists of tiny bends and sharp hairpin curves, roads that constantly go left and right, up and down. And that’s the main road I’m talking about!

And I’m talking about other car drivers. Car drivers that don’t mind the weather but drive as usual: Too fast! And I was way too slow for them. If they were behind me, they glued their car to my rear bumper and I used every parking place or bus stop to let them pass.

I was stressed, I was frightened and I was frustrated! Was it a smart idea to make this winter journey or was it just stupid? Should I skip Norway and head back to Sweden, where roads are broad and straight? I started to understand why many Norwegian roads are closed when weather is bad. I decided not to continue to Tromsø, but to drive back to Abisko, where the streets are better and in addition to that weather is cold enough to avoid these awful wet and icy roads.

The relaxed part

But first I had to continue the same road, regardless whether of staying in Norway or driving to Abisko. But alas, the weather became better and better and so became the streets. Now it was not only easy to drive, it was fun! It felt like I could continue for hours and hours without any effort. And so did I. 19:45, eleven hours after the start in Haukenes, Vesterålen I arrived in Tromsø.

Wait a moment, eleven hours of driving? For 400 km? No, not really. First of all I stopped at two different bays and walked at the sandy, muddy and ice covered shore lines. I love these walks and consider them extremely relaxing.

In addition to that I made a detour. OK, I’ll be honest: I missed the road to Tromsø and had to head back 19 kilometres to Breivik.

And I made a stop and ate a big burger with fries and drank a coke. Driver’s junk food!

Now I’m sitting in my tiny cabin on Tromsø camping and I’m writing this blog article. The radiator tries to heat the cold cabin but it will take some time until it is warm. But I’m wearing my down suit and even my sleeping bag, both are extremely warm and cozy. A cheer for good equipment and overdressing!

7 comments to “Car trip to Tromsø – partly nightmare, partly relaxation”

  1. Martin 2015-01-27 15:59

    Hallo Olaf,
    ich hoffe sehr, Du hast Dich von Deiner Alptraumfahrt erholt, und vielleicht auch Deine Zweifel überwunden, was die Tourplanung angeht. Es ist schon ein sehr merkwürdiges Gefühl, wenn man bei einer ganz und gar freiwilligen Unternehmung plötzlich nicht mehr Herr der Lage, sondern von den Umständen Getriebener ist. Da bleiben dann Selbstzweifel nicht aus.
    Ich vermute, von der Ausrüstung für Dich und dein Auto war da nichts mehr zu optimieren und Erfahrungen mit winterlichem Skandinavien hast Du persönlich ja auch schon reichlich. Vielleicht hast Du trotzdem für Dich Schlüsse gezogen, dass Dir sowas möglichst nicht noch mal passiert. Zu glauben, dass Dir sowas in Nordschweden nicht passieren könnte ist eine Illusion – wie ich selbst erfahren habe. Dass man sich von einigen rücksichtslosen Fahren bedroht fühlt, kommt leider sehr oft vor. Ich wünsche Dir also, dass Dich das Quäntchen Glück, das man manchmal einfach braucht, nicht verlässt!
    Und jetzt hoffe ich, dass die kleine Schuhschachtel inzwischen gemütlich warm und ein guter Ausgangspunkt für die Stadterkundung in Tromsö ist!
    Gruß Martin

  2. Ricarda 2015-01-27 16:23

    Ja, ja….die norwegischen Strassen ! Die haben’s in sich !
    Kann Deine Bedenken sehr gut nachvollziehen, denn auch ich fahre nicht gerne bei solchen Wetterverhältnissen und vermeide es so gut es geht. Es freut mich aber, daß Du Norwegen noch nicht gleich ganz abgehakt hast und doch noch in Tromsø gelandet bist. Da kann ich Dir nur eine wunderschöne Zeit in der Stadt und Umgebung wünschen und für die Weiterreise wesentlich bessere Wetter- und Strassenbedingungen. Alles Gute !

  3. Sylvia 2015-01-27 17:18

    Wenn man Deine Profilaufnahme ansieht, hat man den Eindruck, dass der Burger doch ganz schön angesetzt haben muss :)).
    Hoffe, dass Du gutes Wetter in Tromsö haben wirst, um die wundervolle Umgebung zu erkunden und zu genießen – vergiss den Hausberg nicht!

  4. Annika 2015-01-27 17:38

    Ich bleibe dabei: wenn Du aus dem Kokon schlüpfst, bist Du ein wunderschöner Schmetterling :-) Ob das in dem Wetter allerdings erstrebenswert ist? Bleib lieber drin…. ;-)

  5. way-up-north 2015-01-27 23:16

    Martin: Würde ich in Norwegen leben, wäre Allrad Pflicht für mein Auto. In Schweden komme ich ganz gut ohne klar. Letztendlich wäre es dann meine Fahrtechnik, die es zu verbessern gilt. Das Hüttchen ist jetzt warm und gemütlich und sogar der Zweiplattenkocher geht. Mehr braucht’s nicht.

    Ricarda: Ich werde wohl bald wieder nach Schweden fahren, aber nicht der Straßenverhältnisse sondern des Wetters wegen. Ich möchte wieder richtigen Schnee sehen.

    Sylvia: Heute hat das leider nicht geklappt mit dem schönen Wetter, aber jetzt klart es gerade auf. Morgen soll es wohl schön werden und da geht’s auch auf den Hausberg,

    Annika: Als Schmetterling wäre es mir gerade zu kalt, aber fliegen wäre schön. Oder zumindest umherflattern.

  6. Ma HB 2015-01-28 18:27

    Dear Olaf,
    terrible – the car doesn’t obey because of slippery ways.
    I wish you from now on changing the weather for better roads, therefore you can drive without danger. I hope!
    Yours Ma HB

  7. way-up-north 2015-01-30 23:00

    I hope as well that car driving will get better, Ma HB. Today was challenging but far away from this “horror trip”.

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