Polar expedition AeN JC3 – day 21: Longyearbyen · time to say farewell

This article is part of the series “2022-02: Winter cruise Kronprins Haakon”.

Day 21 · 11 March 2022

It’s the night before 11 March, the last day of the polar expedition JC3 in the program Arven etter Nansen that I have been allowed to take part the last three weeks.

As often before I stand on the helicopter deck of the icebreaking research vessel Kronprins Haakon. It’s dark but I can see pale mountain schemes on both sides of Isfjorden. Mountains and fjords, that feels almost unreal after two and a half weeks with hardly any land in sight.

The first lights, the first other ships, the first mobile connection for weeks – we are definitely approaching civilisation. The airport is already in sight and soon the illuminated settlement Longyearbyen, the largest inhabited area of Svalbard is visible.

At 1:30 in the night we arrive at the harbour of Longyearbyen and the ship is moored. Time to catch some sleep.

After some hours of sleep the alarm clock wakes me up – time for breakfast. We have to leave our cabins at 8:00, the first farewell. Goodbye cabin 385 at the port side of the ship’s bow. After breakfast I stand again on the helicopter deck to welcome the sun and the blue sky.

Some of us leave the ship to visit town. Is it possible to go there without the threat of polar bears? Apparently, although we are at the coast and polar bears can swim. For two hours I stroll through the town, first with others than alone. Many of the others have lived here for a while – a normal place for people who are involved in polar research.

I head to the University Centre in Svalbard (UNIS). It’s not only the university that is located there, my employer the Norwegian Polar Institute has offices there as well. Hopefully I may work here for some weeks someday. I want to spend more time in Longyearbyen.

Together with J. who works there we had back to the ship. Here we will meet the taxis to the airport but before that we get lunch – the last meal on board.

Some hours later. Seven of our team sit in the waiting hall of the airport. Others already left with the earlier flight. And then we enter the airplane. It’s surprisingly cold in row 3 near to the open front door and after some minutes I put on my down parka. It may look ridiculous but soon I’m getting warm again. And then the plane starts.

The plane is rapidly gaining altitude and more and more the whole wintry beauty of the island Spitsbergen is revealed. I’m so touched by the view of mountain chains, glaciers and ice covered fjords.

And then we leave Spitsbergen’s southern tip behind and a layer of clouds slide between airplane and sea. A journey far beyond the ordinary comes to its end. Time to say farewell.

On the arctic sea iceFarewell

I stand on the Arctic sea ice
far in the north. The sun hangs low
over the horizon and there lies
an ice ridge lit by the morning glow.

The silence feels as infinite
as the extent of the frozen sea
and with every subsequent minute
my heart grows with boundless glee.

I stood on the Arctic Ocean
It’s past now and I should say good bye.
But an overwhelming sad emotion
shades my soul. And I cry, and I cry.

 

Olaf Schneider – 24 March 2022

My heartfelt thanks to all people that made this journey possible.

 

8 comments to “Polar expedition AeN JC3 – day 21: Longyearbyen · time to say farewell”

  1. Johanna 2022-03-24 21:07

    Olaf, vielen Dank dafür das Du dieses großartige Erlebnis eindrucksvoll und mit wunderschönen Fotos so großzügig geteilt hast !!

  2. Annika Kramer 2022-03-24 21:09

    Ich dachte erst so: naja, sowas hat man in Nordnorwegen auch. Aber dann….. Dieser Flug!!!

  3. Ricarda 2022-03-26 17:52

    Einfach nur beneidenswert ! Solche Erlebnisse wird man wohl nie vergessen. Toll, dass Du die Chance hattest an der Expedition teilzunehmen. Und vielen Dank, dass Du Dir die Mühe gemacht hast uns mit wunderbaren Fotos und interessanten Berichten zu verwöhnen !
    Liebe Grüsse

  4. way-up-north 2022-03-27 09:09

    Ja, das war eine ganz besondere Gelegenheit. Dennoch hoffe ich, dass es nicht die allerletzte sein wird.

    Jetzt werden die Blogartikel wieder ein bisschen prosaischer werden, auch wenn ein paar von der Expedition noch ausstehen.

  5. Margrit Schneider 2022-03-27 18:44

    Dear Olaf, your comments are so interesting, I will read this very often.
    And than your poem. Did you inheritance from your father ? Your Ma

  6. Martin Franz 2022-03-29 10:31

    Lieber Olaf,
    es wird endlich Zeit, dass ich mich mal wieder bei Dir melde und Dir jetzt zu diesem großartigen Reisebericht gratuliere. Diese verschiedenen Themen – Forschung, Landschaft, Wetter – hast Du toll zu einem mitreißenden Bericht zusammengefügt.
    Noch immer ist Deine Seite die Startseite auf meinem Browser und ich genieße die Vielfalt Deiner Beobachtungen, mal auf dem Weg zur Arbeit, mal Deine Sonntagsausflüge, dann wieder den Blick aus Eurem Haus in Obbola. Die Bilder sind gut gesehen, gut gemacht, sehr informativ in ihrer Vielseitigkeit und transportieren die Atmosphäre des Augenblicks.
    Das alles zusammen ist ein Highlight, wenn ich den Browser anschalte.
    Ich war im letzten Herbst nach meinem Polenprojekt und Coronapause endlich mal wieder in Nordschweden fotografieren. Das habe ich sehr genossen, auch wenn sich das Wetter wochenlang von seiner schlechtesten Seite gezeigt hatte (grau, Regen, wieder grau, wieder Regen usw). Der Link ist oben eingefügt.
    Genieße die Wochen in Obbola und den Frühling. Ich bin dabei, auch wenn ich mich nicht rühre…
    Herzlichen Gruß
    Martin

  7. way-up-north 2022-03-29 21:28

    Margrit Schneider: I’m not sure if I inherited my interest for writing poems now and again from my father but we definitely shared it.

  8. way-up-north 2022-03-29 21:30

    Hallo Martin_Franz,

    oh welch Lob – das macht mich zugegebenermaßen ein bisschen verlegen, freut mich aber nichtsdestotrotz.

    Jetzt schaue ich mir aber Deine Bilder an, bevor ich ins Bett gehe.

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