Retrospect one

Today is the last of January and day #17 of my current journey “Nordkalotten 2015”. Time for a litte retrospect. Thoughts. Opinions. The good and the bad parts.

1. The activities

I loved all days where I was outdoors, especially in the mountains. The walking tour in Stokmarknes, the snow shoe tour in Tromsø, the ski tour in Abisko today, all were great fun! I could do that again and again.

The whale watching tour in Andenes was a great experience, but that’s a thing I don’t need to have every week.

It was great to spend time with my friends J and R in Haukenes. Thank you so much for your hospitality and for the great ecological food. Caution: I’ll come again!

I love Tromsø, but the weather was dull and I wasn’t in the mood to visit a city. I seem to prefer the outdoors more and more.

It was great to see so many Northern Lights. I think I saw them 8 times already, but I didn’t take photos every single time, only in Stokmarknes and Abisko up to now.

I enjoyed many other things: Meeting people, short walks, long talks, good food, much sleep and other things that may not be newsworthy but are part of a long holiday.

Conclusion: All fine but I’ll try to travel less by car and be more outdoors in the nature.

2. The car driving

The landscape is so beautiful and that’s the fun part of the car driving. But always when you have the most beautiful view you can bet you’re not allowed to stop to take a photo. Furthermore I think it’s a bit boring to drive alone.

To be honest: Driving car in Norway in wintertime is not favourite thing and I underestimated the difficulties. I really wish I’d have a car with four-wheel drive!

The car ride cross the Norwegian mountains in rain storm on wet, icy roads was awful! I never want to experience such again.

The car ride in convoy cross the Bjørnfjell to the Norwegian-Swedish border was really exciting. But driving in storm was exhausting and I was glad to arrive in the cozy room in Abisko after the long trip from Tromsø.

I love my new roof box, many things are out of the way and even the loaded car with the roof box on top doesn’t consume more fuel than the empty car home. A real surprise to me!

Conclusion: Definitely less driving in Norway when weather is bad! Or is there anyone out there that will give me a big jeep for free?

Kilometres so far: 1968.9

3. The accommodations

Should I feel guilty or have a bad conscience? I planned to tent quite often. But how many nights did I sleep in a tent by now? 0 – zero – nil! I should mention that I had good reasons: My tent needs tent pegs to stand erect. I even have special snow pegs that are great – if you have snow! Most Norwegian ground was snowless but deeply frozen, I would have needed a pneumatic hammer to ram in the pegs, and since we had a quite a lot of wind it was just impossible to erect the tent safely.

Now I’m back in Sweden, we have enough snow and I start thinking about the tent-thingie again. But on the other side: It’s so comfortable to sit in a chair, to take a hot shower, to use the laptop with wireless internet, to cook standing.

But I have to start to cut costs as well. I only have some friends on the way, most often I have to pay for a room. And that adds up within 82 days of travelling. I’ll guess you’ll read some tent stories in the near future …

Conclusion: Starting to tent but enjoying houses and huts, too.

4. The weather

First of all: I love winter! I adore winter!

I love snow. Huge amounts of snow. All less than a meter is a nothing!

I love crisp cold air, the colder the better (at least for some days). All above -35 °C is not really cold, is it?

I love bright clear blue sky in daytime and a starry night with or without Northern Lights.

I even love snow storms, especially if I’m inside in the warmth … . Being out I’m not too fond of strong winds and consider stormy weather as exhausting.

Let’s see: There was nothing for record hunting yet. The all-journey minimum was -23 °C, that’s nothing, I was looking for -40 °C below (That’s why I have a huge down parka, down pants and an extremely warm sleeping bag with me).

And the snow? 70 cm in Abisko? I’ve had more snow in Skelleftehamn every single winter the last years. And even now there’s much more snow in for example Älvsbyn (130 cm now, more to come) which is less then two hours away from my home. It feels a bit strange to make a long, long journey and have more snow near home.

On the other side there where many days with clear sky day and night, especially on the Vesterålen. Let’s see what the next weeks will bring …

Conclusion: Wait for two metres of snow, wait for -43 °C. Curse if it doesn’t happen and repeat the journey next winter …

5. The equipment

All equipment works great. I just have  to attach a new lace to the zippers of my photo-backpack, that’s all. But neither was it cold enough to use the expedition-style down clothes, nor did I use tent or petrol stove. But pot, bowl and spoon came in handy in the hut in Tromsø that had an electric cooker but no dishes and cutlery at all.

Camera works like a charm and so does the laptop. The iPhone hates the cold and even when battery is on 80% it will switch off itself when its below zero. That happened just today.

Conclusion: Make an equipment retrospect after the journey to be able to travel more lightweight next time. Ignore the learnings completely and stuff the car again.

6. Your thoughts?

As always, feel free to comment. I’m looking forward to your thoughts, your questions and your options.

5 comments to “Retrospect one”

  1. Martin 2015-02-01 12:52

    Lieber Olaf,
    meine Gedanken sind noch ein bisschen durcheinander, es sind ziemlich viele.
    Meine Eindruck ist: Zelten mit Auto ist schwierig: Dort wo man mit dem Auto hinkommt ist zelten meist doof – an der Straße oder auf Campingplätzen. Dort wo zelten schön ist, kommt man mit dem Auto nicht hin. Die Wanderparkplätze am Torneträsk bieten sich vielleicht an fürs Zelten. (Nur als Beispiel für einen Platz, den ich mir dafür vorstellen könnte, und den ich aus dem Winter (März) kenne, ich hab mit Wohnmobil dort übernachtet. Toiletten gibts da auch.) Aber Zelten ist extrem anstrengend und nur für kürzere Zeit praktikabel. Ich wäre sowieso zu alt für Zelten im Winter, und auch Du bist ein bisschen älter geworden.

    Norwegen im Winter habe ich so erlebt, wie Du es beschreibst, um 0 Grad, oft extrem ungemütlich (mit Sturm und Schneeregen) und teuer (!!!!). Das heißt, das Du dir in Norwegen immer überlegen musst, wie Du jederzeit und trotzdem sparsam schlechte Wetterbedingungen aussitzen kannst. (Ich wüsste nicht, wie ich dass ohne Wohnmobil lösen könnte. ) Deshalb wäre es logisch, wenn Du Norwegen nur für kurze gezielte Trips besuchst, die dann einfach viel Geld kosten. Die andere Möglichkeit wäre, in Norwegen bezahlbare Standorte zu finden, wo Du länger wohnen kannst, und von wo aus Du Ausflüge in die Umgebung machst wenn das Wetter es zulässt.

    Mache das, was gut geht, und vermeide alles, wo die Voraussetzungen schlecht sind. Ich meine das so, wie Du die Skitour in Abisko beschrieben hast, wo Du mal die Skooter-Spur nutzt, dann wieder nicht, mal mit, mal ohne Ski. Im Winter geht ganz vieles nicht, aber immer geht irgdwas. Überlege Dir jeden Tag einen Plan B für schlechtere Bedingungen. Und wenn die Stimmung ganz unten ist, was auf jeder Reise mal vorkommt, vielleicht, weil nichts klappt, dann halte Dich dran, dass das zu so einer Reise zwansläufig dazu gehört. Es wird wieder besser.

    Zum Autofahren: Ein Auto mit 4-Rad-Antrieb fährt zwar viel besser als eins mit Frontantrieb, aber es bremst kein bisschen besser !!!! Auch bei jedem anderen Auto bremsen alle 4 Räder. Deshalb ist die Sicherheit bei 4-Rad-Antrieb kaum besser als beim normalen Auto. Das Geld kannst Du sparen.

    Meine Empfehlung wäre: Suche Dir möglichst billige Unterkünfte an interessanten Standorten für längere Zeit und mache von dort aus Ausflüge in die Umgebung, auch Mehrtagestouren mit Zelt. Das könnte aus meiner Sicht eine vielversprechende Alternative sein, die das Autofahren reduziert.
    Es müsste Häuser oder Zimmer geben abseits von Touristenzentren, die als Standort in Frage kommen. Außerdem ist jetzt nicht gerade touristische Hochsaison.

    Übrigens: Wäre ich zu dieser Jahreszeit mit meinem Allrad-VW-Bus-Womo unterwegs wäre das Problem nicht das Wetter an der Norwegischen Küste, sondern die enorme Kälte im Binnenland (Schwäche der Autobatterien, enormer Gasverbrauch).

    Ich wünsche Dir ein gutes Nachjustieren Deiner Reiseplanung!


  2. Sabine NL 2015-02-01 17:08

    Hi Olaf,
    I can completely understand your musing about accomodation: tent oder cosy hut/ room.
    Sometimes we try to deal with people: they give us a discount or something for free (accomodation, excursion, meal – you name it). We give them photos, movies, mention them in a blogpost.
    You also have a lot to offer. Just try it! My husband always says: “Nein hast Du, ja kannst Du bekommen”. Often we receive a “no”. Sometimes we receive a lovely, smiling, rewarding yes!!!
    It takes travelling to another level of experience :-)

  3. Ma HB 2015-02-01 19:46

    Dear Olaf, your summary of your passed days show me, you had much fine time. Otherwise you was sometimes disappointed because of the wheather, and less of snow, roades with ice, when you drove the car.
    In % half and half??
    Or more enjoing the last time?
    I wish you all the best, yours Ma

  4. way-up-north 2015-02-01 21:34

    Halo Martin, danke für Deinen ausführlichen Kommentar! Ein paar meiner Gedanken dazu:

    Zelten hat für mich zwei Komponenten: Zum einen Geld zu sparen, dann ist das Zelten lediglich Behelf. Zum anderen Zwei- oder Mehrtagestouren machen, dann ist Zelten ein integrierter Bestandteil der Tour. Allerdings würde ich mich alleine nicht weit von der Zivilisation entfernen wollen, einfach der Sicherheit wegen. Das ist im Sommer doch alles leichter.

    Ich werde aber , wenn das Wetter passt, vielleicht eine Skitour auf einer der mehr begangenen Routen machen, wie beispielsweise Kungsleden oder Padjelanta. Dann kann ich Zelt dabei haben, aber immer noch auf Hütten ausweichen, wenn es unterwegs Probleme gibt oder ich einfach Lust auf Gesellschaft habe. Eine kleine Skitour zu Zweit ist schon in der letzten Februarwoche in Planung.

    Ich werde wohl weniger in Norwegen unterwegs sein als geplant. Zum einen finde ich das Autofahren an der Küste stressig, zum anderen geht mir der norwegische Nichtwinter ein wenig auf den Geist und über die finanzielle Seite brauchen wir nicht zu reden. Dass ich in Tromsø in einer kleinen Hütte für 200 NOK per Nacht unterkam, grenzt an ein Wunder! Aber Schweden und Finnland sind ja auch toll und ein wenig Norwegen wird auf jeden Fall noch mit dabei sein.

    Ich könnte mir vorstellen, dass ein 4WD besser die Spur halten kann, weil eben die Elektronik alle Räder unabhängig voneinander ansteuern kann. Es kann aber sein, dass das Quatsch ist.

    Ich habe aber jetzt schon Lust, nächsten Winter ähnliches wieder zu machen (mein armer Arbeitgeber!)

  5. way-up-north 2015-02-01 21:37

    Sabine NL: I thought about it too, but both Abisko and Tromsø are much too touristic. It could be hard to make deals, but we’ll see …

    Ma HB: Yes, the weather is partly disappointing, but the rest is fine. So I really like the journey much more than half–half. Let’s see, what the other nine (!) weeks will bring.

    Yours Olaf

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